Este Blog versa acerca de las cosas que me gustan, como pintar miniaturas, jugar rol, Magic y wargames. Además cada tanto hago entrevistas variopintas a gente que tiene algo interesante para decir.

Google Website Translator Gadget

Menhir Games

viernes, 13 de marzo de 2015

Interview with Davide about the Aleph Toolbox, Entrevista con Davide, el creador de Aleph Toolbox

After the new version of the Devil Team I had a big problem: Under Ubuntu it doesnt work, but by that time I discover the Aleph Toolbox, this program proved to be useful under my Ubuntu, but I couldnt run it properly in my Samsung Tablet. Now I write the roosters using this army and I am really really happy. So, when I found that there was a new program to create armies, I got in touch with this guy and ask him about an interview for the blog. During the first months of my child I couldt finish it but now you have here this great interview to this nice Italian guy.

  • Who are you? Where are you? Are you wargamer?

I'm a (junior) software developer and a gamer here in Udine (actually, near Udine), N-E Italy.

  • Which wargames have you played? which ones have you enjoyed the more?

I've played much 40K, and at least tryed most of gw games . . . until I got bored of them (and gw commercial tactics), and now I play almost only Infinity.

  • Which language uses your program? the program is open source? Why have you write this program?

I've written the app so that it would require only a modern browser to run, so is made only of javascript+css+html (with just a little php server-side for remote functions).
I've chosen to distribute all the code under open source licence because I believe in free sharing of ideas and technology (and I hope some day all Infinity rules may be distribuited with a copyleft licence).
I've written my software as a replacement for the first Devil Team's one, since at the time flash was a little buggy on linux machines such as mine, and won't work very well.

This spaceship is awesome!

  • What would you like to add to your program?

Usually, when I want to add something, I just go straight on and add it . . currently I'm enhancing online synchronization, but also save and load to/from file are on the list, and a 'hidden list' mode, better integration with the wiki, and many other things  . .

  • I found interesting the use of the program on android this was your first idea?, do you have an ubuntu version?

The app runs well in any 'browser-like' environment, I take advantage of a platform named Phonegap, that allows embedding such an app as a native mobile app . . both the Android and iOS apps are made with this tecnique.
The original version didn't take this into consideration (there weren't that many small devices at the time), fortunately using standard web features has made the app very portable, so it was possible to make the port without a full rewrite.
The app runs well everywhere there is a browser, and can be installed as a chrome app on chrome/chromium . . I mostly use it on Arch Linux, so of course should work well on Ubuntu too (no need for a dedicated version ;) ). In fact, it works even on many mobile browsers, the installable apps for android/ios are just for offline usage and faster load (and accessing some native features).

  • Do you have other programs for other games?

Nay . . I've thought about building a wh app (the market and demand is quite large), but there's no way gw would agree to that, and I most certainly don't like to risk a lawsuit . .

  • Do you play infinity? which faction? why do you choose your faction? Do you have any page with pictures of your miniatures?

Yeah, mostly Haqq (in every flavour), but I've also a bunch of Aleph, Frenchies and Tohaa . . I choose Haqq mostly for aesthetic/design of their models, and the others for play-style (and for trying out some tricks that haqq can't do). I'm quite a poor painter, so I haven't published anything . . but I've recently bought a decent camera, and I intend to put out some battle report, where it may be possible to see some of my work.

Davide on the right playing with Aleph

  • What do you think of the other two programs (ARO), the Army of the Devil Team or the infinity creator...

I found ARO to have 'old' interface, it works, but is a little slow to use (it reminds me a little of old Lonewolf's ArmyBuilder) . . and it need to be installed.
I liked much the first Devil Teams's interface, and the second has very good graphics . . their weakness lies in dependency of flash (that's quite buggy on linux, and won't work on most mobiles), and in the rigid structure (won't work well on variable-size screens).
Infinity creator/pool is very lightweight and simple,  well, I don't like much black backgrounds/themes, but that's just my opinion. It requires remote/online access.
I've tryed to take the best from all of these, and avoid their weakness . . this doesn't mean that mine is better for everyone everywhere (for once, infinity pool will work faster on slow/old devices), but should cover well a wide range of use cases . .

  • How long did  it take you to have a working version of the program?

A couple weeks for the first version (I had a lot of free time at the time . . ), which by the way wouldn't save, export or print anything, and has only Haqq units. From there, I went on adding functions . . most of the time went on fixing small bugs, scrolling and mobile issues (mobile browsers have a lot more bugs and quirks than normal ones).

  • How many people are playing infinity near you?

Here in Udine we've half a dozen players, and an half dozen more sympathizers . . . not much, but enought to make some campaigns and little tournaments. We've met some gamers on the south-east, even outside Italy . .
Unfortunately most Italian gamers are clustered around Milan-Torin, or Modena, it's a 3-4h car ride from here . .

  • Thanks for the program, its really good to have this kind of free aplications wich helpse the game!

You're welcome.

  • last question: recommendations: three books you have enjoyed, three games (pc, role games, wargames, tabletop, whatever game you may recommend) and three music albums.


  • well, I'm currently reading "A new world" series, by far the best zombie series I've read;
  • I'm also a big fan of Wilbur Smith, "Blue Horizon" being one of my favourites;
  • And, remaining on Infinity's setting, William Gibson is a mandatory reading, from "Neuromancer" and going on . . (I'm a big reader, I could go on for a while . . ).


Bernohns Note: I really like Settlers, I have known it last year by the end of the year and now I have it with me and its really good!
  • A nice (ex) gw game to try is Bloodbowl (fan-made rulebook! );
  • Speaking of pc, "Tremulous" is a nice collaborative fps, free, based on q3a engine and an alien/starship troopers like setting.

I've quite a big library, I like Rage against the machine (the first couple albums), also "Tubular bells" from Mike Oldfield, or something from Inti-Illimani, or Rammstein, or The Chieftains. I space a lot around genders and styles.

Well, this guy and his program are awesome, if you did not know them, you have here the link to the page. You may also donate money because he mantains this program alone and its free to use, and although it may have some errors its continually updated. To donate you might find the way using the old version of the aleph program. And also you might install it in your android devices...

Después de la nueva (ya vieja vieja) versión del Devil Team tuve un gran problema: En Ubuntu no corría bien (después creo que se terminó solucionando) en ese momento estaba en serios problemas, y ahí fue que descubrí el Aleph Toolbox. Este programa ya ha demostrado ser útil porque corre tanto en mi Ubuntu, como en android. Ahora armo las listas de ejército con este programa y estoy muy muy feliz. Me puse en contacto varios meses atrás para hacerle la entrevista, y ahora sale a la luz.
Nota de bernohn 2: Aleph Toolbox es el único programa por ahora que arma listas de acuerdo a N3. 

  • ¿Quién sos? ¿De dónde sos? ¿Sos wargamer?

Soy un (junior) desarrollador de software y un jugador de aquí en Udine (en realidad, cerca de Udine), NE Italia.

  • ¿Qué wargames jugaste? ¿Cuáles de esos son los que disfrutaste más?

Jugué mucho Warhammer 40K, y al menos intenté jugar la mayoría de los juegos de GW, hasta que me aburrí de ellos (y de las tácticas comerciales de GW), y ahora juego casi sólo Infinity.

  • ¿Qué idioma utiliza tu programa? ¿el programa es de código abierto? ¿Por qué te mandaste a armar este programa?

Escribí la aplicación para que sólo requiriera un navegador moderno para funcionar, con lo que se está escrita sólo con JavaScript + CSS + HTML (con sólo un poco de PHP del lado del servidor para funciones de control remoto).
Elegí distribuir todo el código bajo licencia de código abierto porque creo en el libre intercambio de ideas y la tecnología (y espero que algún día todas las reglas de Infinity pueden distribuidas con una licencia copyleft).
Escribí mi software como un reemplazo para el primer Devil Team, ya que en aquel momento, Flash corría un poco con errores en máquinas Linux, como la mía, y no lograba funcionar muy bien.

En esa época flash andaba con errores en máquinas linux...

  • ¿Qué te gustaría añadir al programa?

Por lo general, cuando quiero añadir algo, voy directo y lo añado. Actualmente estoy mejorando la sincronización en línea, pero también guardar y cargar archivos que están en la lista, y un modo de "lista oculta ', una mejor integración con el wiki, y muchas otras cosas. .

  • ¿Me pareció interesante el uso del programa en android esta fue su primera idea?, ¿tiene una versión de ubuntu?

La aplicación se ejecuta bien en cualquier ambiente de navegador, me aprovecho de una plataforma llamada Phonegap, que permite la incrustación de una aplicación como una aplicación móvil nativa. Tanto las aplicaciones de Android como las de iOS se realizan con esta técnica.
La versión original no lo tuvo en cuenta (no había que muchos pequeños dispositivos en el momento), afortunadamente el uso de características estándar web ha hecho que la aplicación muy portátil, por lo que era posible portarla sin una reescritura completa del código.
La aplicación funciona bien en todas partes en las que haya un navegador, y se puede instalar como una aplicación de Chrome. Yo sobre todo lo uso en Arch Linux, así que por supuesto debería funcionar bien en Ubuntu (sin necesidad de una versión dedicada). De hecho, funciona incluso en muchos navegadores móviles, las aplicaciones instalables para Android / iOS son sólo para uso fuera de línea y de carga más rápido (para acceder a algunas de las características nativas).

  • ¿Tenés armados otros programas para otros wargames?

Nop, había pensado alguana vez sobre la construcción de una aplicación de WHF (el mercado y la demanda es bastante grande), pero no hay forma de que GW estuviera de acuerdo con eso, y yo ciertamente no quiero correr el riesgo de una demanda.

  • ¿Jugás Infinity no? ¿Con qué facciones? ¿Por qué elegiste dicha facción? ¿Tenés

Sí, sobre todo juego con los Haquis, (en todos sus sabores), pero también tengo un montón de Aleph, Franchutes y Tohaa. Elijo Haqq todo para estética / diseño de sus modelos, y los otros por estilo de juego (y por probar algunos trucos que haqq no puede hacer). Soy un pintor bastante pobre, así que no he publicado nada. . pero recientemente he comprado una cámara decente, y tengo la intención de poner algunas informe de batalla, donde puede ser posible ver algunos de mis trabajos.

  • ¿Qué pensás vos de los otros programas (ARO), el de los chicos de Devil Team y el Infinty creator?

Me parece que ARO tiene una interfaz "vieja", que funciona, pero es un poco lento para utilizar (me recuerda un poco a ArmyBuilder antiguo de Lonewolf). . y que necesita ser instalado.

NdB: para cuando estoy posteando esto, ARO ya no está actualizado y ya no es una opción viable para armar listas

Me gustó mucho la interfaz del primer army de Devil Team, y el segundo tiene muy buenos gráficos, su debilidad radica en la dependencia de flash (eso es bastante buggy en linux y no va a funcionar en la mayoría de los móviles), y en la estructura rígida (no va a funcionar bien en las pantallas de tamaño variable).

NdB: Actualmente el Army oficial no actualizó a N3.

Infinity Creator es muy ligero y sencillo, así, no me gusta mucho por sus fondos negros y temas, pero eso es sólo mi opinión. El problema es que requiere acceso a internet para usarlo.

Intenté tomar lo mejor de todos ellos, y evitar sus debilidades, esto no quiere decir que la mía es mejor para todos en todas partes (por ejemplo the infinity creator funcionará más rápido en los dispositivos lentos o viejos), sino que debe cubrir bien una amplia gama de casos de uso.

Todos jugamos con los containers esos!

  • ¿Cuánto tiempo te llevó para tener una versión funcional del programa?

Un par de semanas para la primera versión (que tenía un montón de tiempo libre en el momento). Que por cierto no podías guardar, exportar o imprimir cualquier cosa, y sólo tenía unidades de Haqquislam. A partir de ahí, me fui en la adición de funciones, la mayor parte del tiempo se fue en la fijación de pequeños errores, el desplazamiento y cuestiones móviles (navegadores móviles tienen mucho más errores y caprichos que los normales).

  • ¿Cuántos jugadores andan jugando Infinity cerca de donde estás?

Aquí en Udine seremos media docena de jugadores, y una media docena de simpatizantes, no mucho, pero suficiente como para hacer algunas campañas y pequeños torneos. Hemos conocido a algunos jugadores en el sur-este, incluso fuera de Italia. .
Desafortunadamente la mayoría de los jugadores italianos están agrupados alrededor de Milán-Torin, o Módena, que está a unas 3 o 4 horas en auto desde aquí.

¡Los tronquitos esos están geniales!

  • Última pregunta, recomendaciones: te pido tres libros que hayas disfrutado, tres juegos (pc, juegos de rol, wargames, de mesa, cualquier juego que puede recomendar) y tres álbumes de música.



NdB: Juegazo, lo estamos jugando desde que lo conocí el año pasado y es un golazo.
  • Un agradable (ex) juego GW que todos deberían probar es Blood Bowl (¡con los reglamentos hecho por fans!).
  • Hablando de pc, "Tremulous" es un buen fps colaborativo, libre, basado en el motor Q3A y una ambientación con soldados alien / naves estelares.

Tengo una gran biblioteca musical, me gusta Rage against the machine (los primeros dos álbumes), también "Tubular bells" de Mike Oldfield, o algo de Inti-Illimani, o Rammstein, o The Chieftains. Tengo un rango muy amplio de géneros y estilos que me gustan.

Bueno, nada, esta entrevista era algo vieja, y desde que volví de vacaciones me puse las pilas con cosas que tenía medio colgadas. Sepan disculpar mi cuelgue. El Aleph lo podés instalar en android, podés usar este su versión de navegador que está actualizada a N3. Otra cosa que le viene bien al loco es que le donemos, en la vieja versión del aleph hay un link para donar.

3 comentarios:

  1. Muy buena entrevista, y muy buen programa para armar infinilistas, un gran trabajo y excelente decisión (para nosotros) la de haberlo compartido libremente.
    Gracias por compartir!

  2. BlueHost is ultimately the best hosting provider with plans for any hosting needs.